Please stop the aid!

Fler och fler ifrågasätter ”sanningen” att u-landsbistånd i sig är något gott, något som bidrar till något annat än att få oss att känna oss goda. I juli var den kenyanske ekonomen James Shikwati på G8-mötet i Skottland för att argumentera för ett avskaffande av biståndet. Här är han i en intervju med Der Spiegel:

SPIEGEL: Mr. Shikwati, the G8 summit at Gleneagles is about to beef up the development aid for Africa…

Shikwati: … for God’s sake, please just stop.

SPIEGEL: Stop? The industrialized nations of the West want to eliminate hunger and poverty.

Shikwati: Such intentions have been damaging our continent for the past 40 years. If the industrial nations really want to help the Africans, they should finally terminate this awful aid. The countries that have collected the most development aid are also the ones that are in the worst shape. Despite the billions that have poured in to Africa, the continent remains poor.

SPIEGEL: Do you have an explanation for this paradox?

Shikwati: Huge bureaucracies are financed (with the aid money), corruption and complacency are promoted, Africans are taught to be beggars and not to be independent. In addition, development aid weakens the local markets everywhere and dampens the spirit of entrepreneurship that we so desperately need. As absurd as it may sound: Development aid is one of the reasons for Africa’s problems. If the West were to cancel these payments, normal Africans wouldn’t even notice. Only the functionaries would be hard hit. Which is why they maintain that the world would stop turning without this development aid.

I dag var Århusprofessorn Martin Paldam med i Studio Ett och diskuterade en avhandling han och en kollega gjort. Den visade samma sak som Shikwati pekade på, 40 år av u-landsbistånd hade inte gett några påtagliga förbättringar för folken i mottagarländerna, snarare tvärtom.

Det finns de som förstår problemet men inte förmår dra några slutsatser av det. Världsfrälsarrollen är så frestande att ta sig så de fortsätter att gärna riskera andras välstånd för den skull.

I värsta fall kan skuldavskrivningen visa sig vara en självterapeutisk västseans som göder destruktiva eliter i mottagarländerna och håller skadliga strukturer under armarna.
Men den risken är väl värd att ta. För om detta fungerar, om skuldavskrivning kan ge ett bättre liv åt jordens allra fattigaste, då är världen något epokgörande på spåren.

Så pass Expressen? Vore det inte oändligt mycket bättre att inte riskera att använda ytterligare hundratals miljarder till att skada Afrika ytterligare? Vore det inte bättre att i stället satsa pengarna på det som vi vet fungerar? Banker som ger mikrolån, fungerande äganderätt, stabil infrastruktur och avlägnande av handelshinder så att länderna i Afrika kan handla såväl med varandra som med världen runtomkring?
Inget skulle göra James Shikwati gladare än att se till så att han får fel i sin pessimism:

Unfortunately, the Europeans’ devastating urge to do good can no longer be countered with reason.

Ett svar to “Please stop the aid!”

  1. Att göra gott är bättre än att göra av med pengar « No size fits all Says:

    […] 2005 skrev jag om den kenyanske ekonomen James Shikwati som var på G8-mötet i Skottland för att argumentera för ett avskaffande av biståndet. Här i en intervju med Der Spiegel: SPIEGEL: Mr. Shikwati, the G8 summit at Gleneagles is about to beef up the development aid for Africa… […]

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s


%d bloggare gillar detta: